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아이들은 키즈카페보다 숲이 더 재밌다

도시의 아이들은 숲보다 키즈카페가 더 익숙할지 모른다. 하지만 자연의 아름다움 속에서 놀기 시작하면 숲은 그 어떤 놀이터보다 더 신나는 곳이 될 것이다. 아빠, 엄마와 함께한다면 그 즐거움은 더더욱! 숲에서 놀면 어떤 것이 좋을까?

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숲은 장난감보다 더 많은 오감 자극을 준다
아이들은 자연을 즐길 줄 아는 본능을 가지고 태어났다. 나뭇잎 하나가 상상의 이야기가 되고, 나무 사이의 좁은 틈을 섬세하게 바라볼 줄 아는 눈을 생성된다. 흙, 나뭇잎, 돌, 솔방울, 나무 등 눈으로 보고, 귀로 듣고, 코로 냄새를 맡고, 손으로 만져보고… 이러한 과정은 자연스러운 감각 자극으로 이어지고, 감각자극은 두뇌 자극으로 이어진다. 이미 만들어진 인위적인 장난감보다 자연스럽고 많은 감각을 깨워준다. 그리고 숲에 있으면 부모가 함께 소통해야 할 시간이 많기에 친밀감을 형성하기에도 좋은 장소다.

숲은 호기심, 관찰력, 모험심을 키운다
알베르토 아인슈타인은 말했다. “나는 특별한 재능이 있는 것이 아니고, 단지 굉장히 호기심이 많다.” 또한 사무엘 랭그레이는 “지식을 가지려면 호기심부터 가져야 한다. 아이에게 호기심을 가지게 하는 것은 그가 이해력을 증가시키도록 만드는 것이다”라고 말했다. 그만큼 성장하는 아이에게 ‘호기심’이라는 건 매우 중요한 교육 포인트다. 숲에서 뛰어다니면서 이것저것 탐구하고, 용기 내 만져보고, 느끼는 것은 아이의 호기심과 모험심을 풍부하게 만들기에 좋은 경험이다.

숲은 깨끗한 공기를 마시고 잘 자게 해준다
미세먼지와 늘 고군분투 중인 도시의 삶에서 숲은 조금이나마 마음 편히 숨을 쉴 수 있는 공간이다. 숲은 천연 공기청정기 역할을 한다. 미세먼지가 많은 날에도 숲에 있는 나무들이 이산화탄소를 흡수하는 과정에서 먼지도 함께 흡수하게 되기도 하고 나뭇잎에 붙은 먼지들이 자연스럽게 땅으로 가라앉는 현상이 일어나면서 자연스럽게 미세먼지가 줄어든다. 그러므로 숲과 도심의 미세먼지 농도는 거의 2배 정도 차이가 난다. 또 숲의 나무들에서 나오는 피톤치드 중 알파피넨은 숙면을 취하도록 도와주는 역할을 한다. 아이의 수면의 질을 떨어뜨리지 않고 숙면을 취할 수 있도록 도와준다. 

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숲은 근육을 발달시키고 공격성과 우울감을 감소시킨다
국립산림과학원에서 유아와 청소년을 대상으로 3일간 숲 교육을 한 뒤 신체와 심리 변화를 연구한 결과, 숲을 체험한 아이의 창의성과 독창성은 10% 이상, 여러 상황에서 빠르게 해결 방안을 찾아내는 능력인 유창성은 35.5%나 증가했다. 반면에 공격성과 분노는 20% 안팎까지 줄었고, 우울감도 22.5%나 급감했다고 전했다. 요즘 집콕생활을 이어가는 아이들의 스트레스를 해소하기에 좋은 곳이다.

숲은 생명의 소중함과 배려를 배우게 해준다
장세이, 장수영 작가의 책 <엄마는 숲 해설가>에 아이가 나무를 대하게 하는 방법은 어른들의 마음마저 따뜻하게 만든다. “나무야, 내가 꼭 왕관을 만들고 싶어서 그러는데 나뭇잎 한 장만 떼어 갈게. 고마워" 이렇게 나무에게 양해를 구하게 한 다음 꼭 필요한 만큼만 가져가자고 미리 정하는 것이다. 아이들은 숲에 있는 모든 것들을 함부로 대하지 않고, 미안함과 고마움을 표현하는 방법을 배운다.  

 

숲을 무료로 체험할 수 있는 우리 동네 숲

통나무 벽 오르기, 지렁이 텃밭, 나무 위의 집, 밧줄다리, 숲속 그네, 출렁다리, 숲속 요새 등 다양한 숲 놀이감이 있는 숲 리스트를 공개한다. 키즈카페처럼 시간제한이나 입장료를 받지 않으니 아이들과 함께 마음껏 뛰어놀아보자!

난지천공원 난지유아숲체험장

위치 서울 마포구 상암동 1538
문의 02-300-5561

우면산 유아숲체험장
위치 서울 서초구 서초동 산36-6
문의 02-2155-6895

하남 나무고아원
위치 경기 하남시 미사동 607

서울대 수목원
위치 경기 안양시 만안구 예술공원로 280
문의 031-473-0071

오금공원
위치 서울 송파구 오금로 363 오금근린공원
문의 02-2147-3380

별똥별 유아숲체험원
위치 경기 남양주시 별내중앙로 112

고덕 수변생태공원
위치 서울 강동구 고덕동 379-3

길동 생태공원
위치 서울 강동구 천호대로 1291
문의 02-472-2770

서울숲
위치 서울 성동구 뚝섬로 273
문의 02-460-2905

북서울꿈의 숲
위치 서울 강북구 월계로 173
문의 02-2289-4001

양재 시민의숲
문의 02-575-3895  

 

도시의 아이들은 숲보다 키즈카페가 더 익숙할지 모른다. 하지만 자연의 아름다움 속에서 놀기 시작하면 숲은 그 어떤 놀이터보다 더 신나는 곳이 될 것이다. 아빠, 엄마와 함께한다면 그 즐거움은 더더욱! 숲에서 놀면 어떤 것이 좋을까?

Credit Info

에디터
송다얼
사진
gettyimagesbank